Τι σας προτείνουμε

Ταπεινός µα ταυτόχρονα κοσµοπολίτης, πολυσυζητηµένος τελευταία λόγω… εµίρηδων, µε βουνό αλλά και θάλασσα, για µικρούς και µεγάλους και πάντοτε ειδυλλιακός. Ήρθε η ώρα να γνωρίσεις τον Αστακό.
Αστακός Αιτωλοακαρνανίας. Μικρή κωµόπολη στη δυτική Στερεά, σχεδόν απέναντι από την Ιθάκη και µια ανάσα από τη Λευκάδα, λίγα χιλιόµετρα µακριά από τα αστικά κέντρα της περιοχής, Αγρίνιο και Μεσολόγγι, και περίπου 300 χλµ. από την Αθήνα. «Αγκαλιασµένος» από το επιβλητικό και… γκριζοπράσινο όρος Βελούτσα από τη µία (ένεκα αραιής βλάστησης και της χαρακτηριστικής ξηροµερίτικης πέτρας) και τη βαθυγάλανη αγκαλιά του Ιονίου από την άλλη, φωλιασµένος στο µυχό του οµώνυµου κόλπου που, θαρρείς, τον προφυλάσσει από κάθε λογής «κακοτοπιά». Tο ταξίδι για να φτάσεις εδώ όµως µόνο ξεκούραστο δεν το λες.

Ένα… road trip, που όσο και αν σε ταλαιπωρήσει, όσο κι αν αγανακτείς για τις κακοτεχνίες του οδοστρώµατος αλλά και τις αλλεπάλληλες στροφές στα Υδροφίλια (τους λόφους που αποτελούν το τελευταίο… εµπόδιο πριν φτάσεις στον Αστακό), θα σε αποζηµιώσει σαν ξεπροβάλει στο βάθος η πόλη και σε κάνει να αναρωτιέσαι σε ποιο κοµµάτι του Αµάλφι ή της Κυανής Ακτής βρίσκεσαι! Και πίστεψέ µε, είναι µια εικόνα που θα σε κάνει να νιώσεις τι σηµαίνει… έρωτας µε την πρώτη µατιά! Λες και κάποιος ήθελε να τον «κρύψει» και να τον χαίρονται µόνο λίγοι και… τυχεροί! Κάτι που γοητεύει όποιον πραγµατικά θέλει να τον γνωρίσει .

Για να είναι ολοκληρωµένο το ταξίδι σου στον Αστακό, σου προτείνω ανεπιφύλακτα όλα όσα πρέπει να δεις και να κάνεις!

– Σε ένα µέρος που βρίσκεται… παραδοµένο στην αγκαλιά του Ιονίου πελάγους, δεν θα µπορούσαν να απουσιάζουν και οι παραλίες: η κεντρική πλαζ του Αστακού, στην αρχή του παραλιακού δρόµου και ακριβώς µπροστά από το Stratos Hotel, αλλά και η ακρογιαλιά στα Γούλια (περίπου 1 χλµ. από το κέντρο του Αστακού στη συνοικία Χοβολιό) συνιστούν εξαιρετικές περιπτώσεις για βουτιές εντός πόλης. Στη δεύτερη µάλιστα λειτουργεί κατά τους µήνες του καλοκαιριού και το µαγαζάκι Το Όµορφο Χοβολιό, ιδανικό για… άραγµα µε µπύρα ή ουζάκι και ποικιλία. 

Για τους πιο… ψαγµένους, συνεχίζοντας κατά µήκος της παραλίας, στην πίσω πλευρά των Γουλίων και ξεπερνώντας κάποια βραχάκια, υπάρχει µια µικρή, αµµώδης παραλία (η µοναδική στον Αστακό) για να κάνεις το µπάνιο σου σε πιο… prive περιβάλλον, κάτω από τη σκιά των πεύκων! Αν πάλι έχεις όρεξη να χρησιµοποιήσεις αυτοκίνητο, διάνυσε περίπου 10 χλµ. µε κατεύθυνση το γειτονικό χωριό του Μύτικα και θα βρεθείς στις ακροθαλασσιές της Βελάς αρχικά και µετέπειτα της Αγριλιάς για µια πιο οικεία γνωριµία µε το Ιόνιο. Είναι αλλεπάλληλες, λιλιπούτειες αµµουδιές -θα καταλάβεις πού βρίσκονται από το συνωστισµό των παρκαρισµένων αυτοκινήτων κατά µήκος του δρόµου. Εκεί μπορείς να βρεις οργανωμένο cambing αλλά και ελεύθερο.
(Από τις ομορφότερες παραλίες της Αιτωλοακαρνανίας, το Βαθυαβάλι θα σας αποζημιώσει αν το επισκεφτείτε, με τα γαλαζοπράσινα νέρα που θα σας μαγέψουν. Εκεί υπάρχει ένα beach bar με ξαπλώστρες. 
Φεύγοντας από τον Αστακό σε μία απόσταση 25 λεπτών θα βρείτε μία παραλία, όπου πολλοί είναι εκέινοι που κατασκηνώνουν τα τροχόσπιτά τους για να περάσουν στιγμές χαλάρωσης και ηρεμίας. 
Συνεχίζοντας προς το Μύτικα περνώντας τις δύο προηγούμενες παραλίες του Βελά θα βρεθείτε σε μία ωραία τοποθεσία που μπορείτε να απολαύσετε το νησί του Καλάμου. 
Λίγο πριν την Πάλαιρο θα συναντήσετε την παραλία στο Βουνάκι με το γραφικό λιμανάκι. 
Ένα γραφικό παραθαλάσσιο χωριό που πήρε το όνομά του από το σχήμα του ο Μύτικας (έχει μια μυτερή προεξοχή της στεριάς προς τη θάλασσα) βρίσκετε στη δυτική ακτή της Ακαρνανίας, μεταξύ Αστακού και Βόνιτσας. Η παραλία του έχει βότσαλο.


-Για καρτποσταλικές φωτογραφίες θα σε συµβούλευα να επισκεφθείς τον ανεµόµυλο, στην είσοδο της πόλης, που µάλιστα σε υποδέχεται στον Αστακό, µε φόντο τη Βελούτσα και ολόκληρο το µέρος!
– Δεν γίνεται να γνωρίσεις τον Αστακό αν δεν τον περπατήσεις. Η παραλιακή βόλτα από τη µια άκρη της πόλης στην άλλη είναι λοιπόν must. Ξεκίνα από τη συνοικία του Χοβολιού και περπάτα µέχρι το ναυπηγείο Πόλκα (ή το αντίθετο) στην αντίπερα µεριά, για να έχεις µια σφαιρική εικόνα. Kατά τη γνώµη µου, η καλύτερη ώρα γι’ αυτό είναι λίγο πριν δύσει ο ήλιος, µιας και συντίθεται µια πραγµατικά όµορφη εµπειρία, µε τη θάλασσα να συντροφεύει κάθε σου βήµα.
– Η Ιερά Μονή του Αγίου Γεωργίου. Ακολούθησε το δρόµο που ξεκινά από την παραλία Γούλια και φτάνοντας στο τέλος του (σε 3 χλµ. απόσταση από το κέντρο της πόλης), θα βρεθείς στο παλιό ξωκλήσι που µετατράπηκε σε µοναστήρι από τον Αρχιµανδίτη Θεοδόσιο Ευαγγελάτο το 1990 και περιτριγυρίζεται από ένα γαλήνιο περιβάλλον, µια ανάσα από τη θάλασσα. Την παράσταση εδώ πέρα εκτός από τις τοιχογραφίες στο εσωτερικό του ναού κλέβουν και τα «φιλοξενούµενα» κατοικίδια, όπως το πανέµορφο παγόνι.
Το ήξερες ότι…
– η σηµερινή πόλη δηµιουργήθηκε µετά την Επανάσταση του 1821 και ήταν το επίνειο του Δραγαµέστου (γνωστό από τη βυζαντινή περίοδο και κύριος οικισµός κατά την οθωµανική περίοδο -το σηµερινό χωριό Καραϊσκάκη);
– Στις Εχινάδες Νήσους, λίγα µόλις µίλια ανοιχτά του Αστακού, έγινε στην πραγµατικότητα η περίφηµη Ναυµαχία της Ναυπάκτου το 1571 και όχι ακριβώς στην ίδια τη Ναύπακτο; Μάλιστα, σε αυτές ανήκει και η Οξυά που πρόσφατα απέκτησε ο Εµίρης του Κατάρ.
– διάφοροι µύθοι υποστηρίζουν πως πήρε το όνοµά του από τον αρχαίο βασιλιά Αστακό;
– ο πρώτος δήµος Αστακού δηµιουργήθηκε το 1836 και ο πρώτος δήµαρχος ήταν ο Νικόλαος Τσέλιος;
– οι πρώτες γειτονιές, γύρω από τις οποίες άρχισε να χτίζεται ο σηµερινός Αστακός, ήταν η Λούτσαινα και ο Άγιος Ανδρέας;
– ο Αστακός υπήρξε σπουδαίο εµπορικό κέντρο στις αρχές του 20ού αιώνα, µε το εµπόριο βελανιδιών να ανθίζει την περίοδο εκείνη; Μάλιστα την τελευταία δεκαετία του 1800 χτίστηκαν τα περισσότερα αρχοντικά.
– πολιούχος της πόλης είναι ο Άγιος Νικόλαος; Ανήµερα της εορτής γίνεται λιτανεία στους δρόµους και το λιµάνι της πόλης.

– σε απόσταση περίπου 12 χλµ. βρίσκεται ένα από τα µεγαλύτερα φυσικά λιµάνια των Βαλκανίων, το Πλατυγυάλι; Πρόκειται για ένα υπερσύγχρονο διαµετακοµιστικό και εµπορικό λιµάνι που έχει γίνει και η αιτία η πόλη του Αστακού να αναφέρεται όλο και πιο συχνά στα δελτία ειδήσεων λόγω των επενδύσεων που παραλίγο να γίνουν εκεί, αλλά συνάντησαν απέναντί τους κυρίως τη σθεναρή αντίσταση των κατοίκων.

Προορισμός για όλους!
H µικρή κωµόπολη της Αιτωλοακαρνανίας ενδείκνυται για κάθε είδος διακοπών και αυτό γιατί λόγω φυσικής µορφολογίας αλλά και επιλογών µπορεί να ικανοποιήσει κάθε τύπο ταξιδιώτη. Οι οικογένειες βρίσκουν ένα ήσυχο µέρος µε αρκετά σηµεία στα οποία δίνεται η δυνατότητα στα παιδιά να παίξουν ακόµη και µόνα τους, ενώ τα πολλά µοναστήρια και εκκλησάκια της περιοχής (Άγιος Γεώργιος, Αγία Παρασκευή, Προφήτης Ηλίας κ.λπ.) καθιστούν τον Αστακό και κέντρο θρησκευτικού τουρισµού. Παραπονεµένος, ωστόσο, δεν µένει και ο νεαρόκοσµος, καθώς δεν είναι λίγες οι προτάσεις για διασκέδαση τόσο µε τα cafe που όταν χαµηλώνουν τα φόντα µεταµορφώνονται σε µπαράκια, όσο και µε τα clubs, που λειτουργούν τους καλοκαιρινούς µήνες. Για τους λάτρεις των σπορ υπάρχουν αρκετές υποδοµές, µε το µέρος και τις ακτές του να είναι κατάλληλα και για τους φίλους του ψαρέµατος. Ακόµη, οι εκδροµές στα γραφικά χωριά τής γύρω περιοχής (όπως την Μπαµπίνη ή τις Φυτείες) σίγουρα ευνοούν τους πιο ταξιδιάρηδες. Τέλος, πρόκειται για µια προσιτή οικονοµικά πρόταση διακοπών, που ακόµη και τα µικρότερα βαλάντια µπορούν να υποστηρίξουν.

Στην πόλη του Αστακού θα βρείτε ξενοδοχεία, ενοικιαζόμενα δωμάτια και διαμερίσματα, οργανωμένα και ανοργάνωτα cambing καθώς και ταβέρνες με φρέσκο ψάρι και ντόπιο κρέας τοπικών παραγωγών. Φυσικά δε λείπει η έντονη νυχτερινή ζωή, ενώ από το λιμάνι του αναχωρούν καθημερινά πλοία για την Ιθάκη και την Κεφαλονιά.

Το μοναδικό αρνητικό της περιοχής το οποίο υπάρχει είναι πως υπάρχουν ιχθυοκαλλιέργειες σε κοντινή απόσταση από αρκετές παραλίες της περιοχής και τα νερά σε εκείνες τις περιοχές είναι θολώνουν λίγο. 

Χρήσιμες πληροφορίες για του επισκέπτες :
Η περίθαλψη στο νοσοκομείο της περιοχής του Αστακού δεν είναι πολύ καλή οπότε εάν κάποιος χρειαστεί περίθαλψη θα μπορέσει να πάει στο Αγρίνιο. Στην περιοχή οι ταξιδιώτες μπορούν να χρησιμοποιούν ταξί και αστικά λεωφορεία για την μεταφορά τους.

Το βελανιδοδάσος:

Μην παραλείψετε να κάνετε μια βόλτα στο απέραντο βελανιδοδάσος, μοναδικό στην Ευρώπη, που διαθέτει το πιο σπάνιο είδος βελανιδιάς στον κόσμο. Παλαιότερα μάλιστα, ο Αστακός ήταν σημαντικό κέντρο εξαγωγής βελανιδιού από το δάσος αυτό.
Το τεράστιο βελανιδοδάσος είναι έκτασης χιλιάδων στρεμμάτων και αποτελεί ένα παράδεισο βιοποικιλότητας με ιδιαίτερο φυσικό κάλλος και μεγάλης αξίας και σπανιότητας χλωρίδα και πανίδα. Εκτείνεται από την παραλιακή περιοχή των όρμων Αστακού και Πλατυγιαλίου μέχρι τον ποταμό Αχελώο στα ανατολικά και την λίμνη Οζερό στα βορειοανατολικά και βρίσκεται σε άμεση αλληλεπίδραση με τους γειτονικούς βιοτόπους του Αμβρακικού, του Δέλτα του Αχελώου κ.ά. Το ξύλο της βελανιδιάς 
τροφοδοτούσε για αιώνες τα καρνάγια της Ευρώπης, ενώ τα βελανίδια χρησιμοποιούνταν στη βυρσοδεψία και στη βαφική. Όμως η υπερβολική εκμετάλλευση του δάσους τα παλαιότερα χρόνια, αλλοίωσε τη μορφή και την έκτασή του και σήμερα χρήζει άμεσης προστασίας.
Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι πρόσφατα στο βελανιδοδάσος Ξηρομέρου ανακαλύφθηκαν και άγριες τρούφες, το γνωστό υπόγειο μανιτάρι, ένα προϊόν ιδιαίτερα εξεζητημένο στην εγχώρια και ξένη αγορά.

Περιοχές για κυνηγούς : 

Η περιοχή είναι πλούσια σε θηράματα. Διαθέτει σχεδόν όλων των ειδών τα θηράματα . Πιο συγκεκριμένα στην περιοχή Ρίγανη, Πρόδρομος , Φυτείες αλλά και στο Βελανιδόδασος θα βρει κανείς αγριογούρουνα. 
Στην περιοχή Γουριώτισσα και στην λίμνη Οζερός μπορεί να βρει κανείς μπεκάτσες. 
Τον Γενάρη και το Φλεβάρη, η περιοχή γεμίζει με τσίχλες. Την εποχή αυτή οι λάτρες του κυνηγίου έρχονται στον τόπο μας από διάφορα μέρη της Ελλάδος , αλλά και του εξωτερικού.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *